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Apofis, el destructor

La noche del 19 de junio de 2004, Roy A. Tucker, David J. Tholen y Fabrizio Bernardi revolucionaban el Observatorio Nacional de Kitt Peak, en Arizona, EEUU. Acababan de descubrir un asteroide al que dieron el nombre provisional de 2004 MN4. Le perdieron la pista y la noche del 18 de diciembre de 2004, Gordon Garradd lo “redescubría”, desde su observatorio en Australia. Posteriormente se confirmaría que ambos objetos eran el mismo. Se trataba de un asteroide de un tamaño considerable (en aquella época aún por determinar) y perteneciente al grupo Aten, como se vio tras calcular su órbita. Los Aten son objetos NEO, Near Earth Object (Objetos Cercanos a la Tierra) que tienen la mala costumbre de atravesar la órbita de nuestro planeta.