Category: SISTEMA SOLAR

Nuevos datos en la teoría de formación de la Luna

Tierra y Luna han viajado por el espacio prácticamente juntas desde el origen de la Tierra. Según la teoría más exitosa hasta el momento a la hora de explicar el origen de nuestro satélite, 40 millones de años después de la formación de nuestro planeta, hubo una gran colisión entre éste y un objeto del tamaño de Marte aproximadamente. Es la conclusión a la que llegaron Donald Davis y William Hartmann en 1975, aunque su teoría de la gran colisión no empezó a ser tomada en serio hasta 1984.

Minería espacial: la ciencia ficción hecha realidad

La primera vez que oí hablar de minería espacial fue en alguno de los cuentos de Isaac Asimov (1920-1992), en los que el ilustre divulgador y escritor tocaba este tema como parte principal de la historia. Y esos cuentos tenían algo de mágico. No eran cuentos que parecieran imposibles, como otros de ficción científica. No: la minería espacial parecía algo real. Uno tendía a pensar que de toda la ciencia ficción, era el futuro más cercano, lo que antes llegaría junto con los robots. Y cada vez está más cerca. Países como EEUU y Luxemburgo están legislando ya sobre ello y hay empresas con grandes inversores que planean comenzar con esta actividad lo antes posible. Una actividad que no sólo acarrea problemas técnicos, muchos de ellos salvables en el futuro más inmediato; sino que conlleva problemas legales y éticos.

Plutón no está tan frío como se pensaba.

El 18 de febrero de 1930, un astrónomo aficionado de Illinois hacía historia. Se llamaba Clyde Tombaugh (1906-1997). No es ningún secreto que Tombaugh le debía su carrera a Percival Lowell (1855-1916), millonario aficionado también, buscador incansable junto con Schiaparelli de los famosos canales de agua marcianos inexistentes, fundador del observatorio Lowell (la mejor manera de emplear su dinero) y buscador también incasable del planeta X. El planeta X debía ser el planeta aún por descubrir que, junto con Neptuno, recién descubierto (1846), explicaría las anomalías en la órbita de Urano, puesto que la existencia de tan sólo Neptuno no las explicaba del todo.

Juno desvela los misterios de Júpiter

Contaban en la Roma antigua que Júpiter era una divinidad pícara y traviesa y se ocultaba entre nubes. Sólo su esposa, Juno, era capaz de ver los secretos que Júpiter escondía tras esas nubes. En la actualidad, del Imperio Romano y sus dioses nos quedan mil historias mitológicas y los nombres de sus protagonistas. Hoy, a dos mil años de la época del gran Julio César, sin duda el mejor general de la historia, Júpiter es sólo un planeta, y Juno, la sonda capaz de mirar entre sus nubes.

La Luna, parte segunda.- Curiosidades

Conocemos bastante bien nuestro satélite. No en vano, es el único cuerpo celeste, al margen de nuestro planeta, donde el ser humano ha puesto el pie. Si nos detenemos un momento en esta última frase, no podemos dejar de sentir un poco de vértigo. Pero es la realidad: hemos sido capaces de eso y mucho más. La primera prueba fueron los 21,6 kilos de rocas lunares que fueron extraídas por los astronautas del Apolo y traídas a la Tierra (entre 1969 y 1972 se trajeron 382 kg de rocas lunares).