Category: MISIONES

Lago Gale, cráter Gale…

En agosto de 2012, NASA hizo fácil lo difícil. La nave CURIOSITY aterrizaba o amartizaba, como lo queramos decir, en suelo marciano. No es tarea fácil llevar una sonda a Marte. Y lo es menos, si esa sonda es del tamaño de un coche y lleva entre sus tripas la tecnología punta de la que somos capaces actualmente. Por otra parte y para añadir un poco más de dificultad, la nave no era adaptativa: es decir, llevaba el plan de vuelo definido desde Tierra, por lo que no hubiéramos podido evitar lanzarla contra una tormenta de arena, si esas hubieran sido las condiciones en el momento y lugar de aterrizaje. No es fácil llevar una sonda a Marte. Y si no, que se lo digan a la ESA que, hace unos meses, perdía el módulo de aterrizaje de la EXOMARS, la sonda Schiaparelli, intentando una hazaña similar. La ESA tiene una asignatura pendiente con Marte.

GAIA traza el mapa de estrellas en 3D más preciso

Los astrónomos estamos de enhorabuena. A lo largo de este año 2017 se espera la salida del mayor catálogo en tres dimensiones de estrellas de nuestra galaxia. Y viendo los resultados del anticipo publicado en septiembre de 2016, lo vamos a disfrutar en gran medida. Todo ello gracias a la misión GAIA, lanzada en 2013 por la Agencia Espacia Europea (ESA), cuyo objetivo es catalogar y realizar un mapa trimensional de más de 1,2 millones de estrellas de nuestra galaxia. Aunque con este primer borrador ya hemos disfrutado de algo más que estrellas…

Juno desvela los misterios de Júpiter

Contaban en la Roma antigua que Júpiter era una divinidad pícara y traviesa y se ocultaba entre nubes. Sólo su esposa, Juno, era capaz de ver los secretos que Júpiter escondía tras esas nubes. En la actualidad, del Imperio Romano y sus dioses nos quedan mil historias mitológicas y los nombres de sus protagonistas. Hoy, a dos mil años de la época del gran Julio César, sin duda el mejor general de la historia, Júpiter es sólo un planeta, y Juno, la sonda capaz de mirar entre sus nubes.

EXOMARS: ¿hay vida en marte?

Objetivo, Marte. La misión EXOMARS en la que colaboran la ESA (Agencia Espacial Europea) y ROSCOSMOS (la Agencia Espacial Federal Rusa) va camino del planeta rojo desde su lanzamiento, el 14 de marzo de 2016. La fecha prevista de llegada es el 19 de octubre de este mismo año. Su objetivo, analizar si en Marte hay o hubo vida, cuestión cuya respuesta es perseguida incansablemente por los científicos y que también emociona al público al general. En realidad EXOMARS son dos misiones, en camino la primera de ellas y tendremos que esperar al 2020 para la segunda.

MESSENGER: agua y materia orgánica en Mercurio.

Del Mariner 10 al Messenger han pasado cerca de 30 años y Mercurio sigue siendo el menos conocido de los planetas terrestres. Su cercanía al Sol dificulta la visión desde la Tierra y si gran velocidad orbital dificulta la llegada de naves espaciales. Pero el 18 de marzo de 2011, el Messenger llegó a Mercurio y comenzó a enviar datos para entender mejor el planeta y cambiar los libros de texto.