Category: MARTE

Lago Gale, cráter Gale…

En agosto de 2012, NASA hizo fácil lo difícil. La nave CURIOSITY aterrizaba o amartizaba, como lo queramos decir, en suelo marciano. No es tarea fácil llevar una sonda a Marte. Y lo es menos, si esa sonda es del tamaño de un coche y lleva entre sus tripas la tecnología punta de la que somos capaces actualmente. Por otra parte y para añadir un poco más de dificultad, la nave no era adaptativa: es decir, llevaba el plan de vuelo definido desde Tierra, por lo que no hubiéramos podido evitar lanzarla contra una tormenta de arena, si esas hubieran sido las condiciones en el momento y lugar de aterrizaje. No es fácil llevar una sonda a Marte. Y si no, que se lo digan a la ESA que, hace unos meses, perdía el módulo de aterrizaje de la EXOMARS, la sonda Schiaparelli, intentando una hazaña similar. La ESA tiene una asignatura pendiente con Marte.

Siding Spring, el cometa que atravesó Marte

Por su tremenda masa, Júpiter es un auténtico caza cometas. No es raro que estas bolas de hielo sucio, como un día de 1950 las definió con mucho acierto Fred Lawrence. Whipple (1906-2004), ronden al más grande de los planetas de nuestro sistema solar. Y, en ocasiones, como le ocurrió al cometa Shoemaker-Levy en 1994, choquen literalmente con él. Se trata de un planeta de gran masa, con una gran capacidad gravitatoria para atraer a estos objetos que, en muchas ocasiones, comienzan un viaje de millones de años desde la nube de Oort, a unos 100.000 Unidades Astronómicas (una Unidad Astronómica equivale a la distancia Tierra-Sol, es decir, 150.000.000 km).

EXOMARS: ¿hay vida en marte?

Objetivo, Marte. La misión EXOMARS en la que colaboran la ESA (Agencia Espacial Europea) y ROSCOSMOS (la Agencia Espacial Federal Rusa) va camino del planeta rojo desde su lanzamiento, el 14 de marzo de 2016. La fecha prevista de llegada es el 19 de octubre de este mismo año. Su objetivo, analizar si en Marte hay o hubo vida, cuestión cuya respuesta es perseguida incansablemente por los científicos y que también emociona al público al general. En realidad EXOMARS son dos misiones, en camino la primera de ellas y tendremos que esperar al 2020 para la segunda.

¿Hubo tsunamis en Marte?

¿Hubo tsunamis en Marte? Si nos atenemos al significado de la palabra tsunami, podríamos decir que, o no los hubo, o no tenemos pruebas de que los hubiera. Tsunami es, lo recuerdo, «ola gigantesca producida por un maremoto o una erupción volcánica en el fondo del mar». Y resulta bastante complicado tratar de encontrar restos de maremotos o erupciones volcánicas en Marte. Sin embargo, sí que sabemos que hace unos 3.400 millones de años, cuando el clima tanto de Marte, como de Venus y de la Tierra eran muy parecidos, había un gran océano en Marte.