Category: GRANDES CIENTÍFICOS

El encuentro entre Halley y Newton

Como la Ciencia la escriben los seres humanos, su Historia es la de los seres humanos. Pero nuestro destino es caprichoso, tanto individual como colectivamente. A veces llegamos cinco minutos tarde al tren que nos hubiera llevado a un lugar determinado y eso provoca que terminemos en otro sitio bien distinto, donde nuestra historia y la de la humanidad, cambian para siempre. Así son las cosas. Me cuesta mucho imaginar un mundo sin los Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, el «testamento central de la ciencia moderna, la piedra angular de nuestra comprensión actual de las estrellas, planetas, cometas y mucho más», pues así hablaba de ese joya literaria, científica y cultural el gran Carl Sagan. Me cuesta mucho, pero estuvimos a punto. Caprichos del destino.

Einstein y el GPS

Actualmente hay un asedio contra la Teoría General de la Relatividad. No porque se piense que no es correcta, ni mucho menos. En el fondo, todo el mundo acepta la teoría como una descripción del campo gravitatorio, como una mejora de la teoría de la gravitación de Newton. Una mejora que permite explicar un mayor número de fenómenos y con mucha mayor precisión.

La idea brillante de Einstein

Fue el 25 de diciembre de 1915, en la cuarta sesión de los jueves. Hace cien años y unos meses. Me lo imagino entrando en la Academia prusiana de Ciencias para presentar su teoría en un artículo que iba a cambiar para siempre la forma que tenemos los seres humanos de ver el Universo, sintiendo que se libraba de un gran peso sobre sus hombros. Seguro que pensó: «ya está hecho. Aquí tengo en una única teoría la descripción del espacio, del tiempo y de la materia».

Thomas Alva Edison (1847-1931)

Thomas Alva Edison fue la quintaesencia del electricista educado a medias, del inventor con escaso bagaje teórico. Y es que a Edison le tocó vivir el final de una época en la que los ingenieros electrónicos sentían una verdadera superioridad sobre los científicos, llegando a ignorar la teoría de Maxwell. Edison fue uno de los primeros en comprender que sin ciencia no podría haber tecnología y sin ciencia, no podría haber dinero.