Category: EXOPLANETAS

CVSO30: El Sistema Solar más extremo

Hasta 1995 sólo teníamos conocimiento de la existencia de un sistema solar en todo el universo: el nuestro. El descubrimiento ese mismo año de 51Pegasi b, el primer exoplaneta, fue el inicio de una era de descubrimientos apasionantes en el mundo de la astronomía planetaria. Con el paso del tiempo hemos ido mejorando nuestra tecnología, los métodos de búsqueda y los aparatos con los que buscamos. Hemos pasado de encontrar sólo exoplanetas tipo Júpiter pegados a su estrella “Hot Júpiters” o Júpiters Calientes a encontrar exoplanetas tipo tierra y, con el tiempo, seremos capaces de encontrar exoplanetas con satélites.

Exoplanetas: el éxito de la sonda Kepler

El año 1995 inauguraba una nueva era para la astronomía observacional. Ese año, Michel Mayor y Didier Queloz, publicaban en Nature el descubrimiento del primer planeta que orbitaba una estrella que no era nuestro sol; es decir, lo que conocemos como exoplaneta. Algunos, al referirse a los exoplanetas, hablan de planetas “extrasolares”. A mí esa nomenclatura me disgusta porque implica la existencia de planetas intrasolares, y ya me contarán como ello es posible. En cualquiera de los casos, el descubrimiento de 51 Pegasi b, pues tal es el nombre de aquel primer exoplaneta observado en aquel entonces, supuso un antes y un después en nuestro conocimiento del universo.

Los planetas errantes

Aunque difícil, no es imposible detectar planetas que vagan por nuestras inmediaciones galácticas sin orbitar una estrella. Se conocen como planetas errantes y su existencia despierta la imaginación de los astrónomos.

Exolunas

Los exoplanetas son una realidad desde hace 17 años. Las exolunas todavía forman parte de la imaginación del astrónomo. Sobre el papel, las exolunas juegan un rol tan importante como los exoplanetas, en cuanto a las posibilidades del desarrollo de vida, aunque las condiciones climáticas de una exoluna poco tienen que ver con la de su exoplaneta. Se acerca el día en el que se descubrirá la primera exoluna. Luego vendrán cientos, miles...¿Una exoluna tipo Tierra orbitando un pleneta tipo Júpiter? ¿Por qué no?