Category: ASTEROIDES

Apofis, el destructor

La noche del 19 de junio de 2004, Roy A. Tucker, David J. Tholen y Fabrizio Bernardi revolucionaban el Observatorio Nacional de Kitt Peak, en Arizona, EEUU. Acababan de descubrir un asteroide al que dieron el nombre provisional de 2004 MN4. Le perdieron la pista y la noche del 18 de diciembre de 2004, Gordon Garradd lo “redescubría”, desde su observatorio en Australia. Posteriormente se confirmaría que ambos objetos eran el mismo. Se trataba de un asteroide de un tamaño considerable (en aquella época aún por determinar) y perteneciente al grupo Aten, como se vio tras calcular su órbita. Los Aten son objetos NEO, Near Earth Object (Objetos Cercanos a la Tierra) que tienen la mala costumbre de atravesar la órbita de nuestro planeta.

La sutil diferencia entre un asteroide y un meteorito

No son pocas las ocasiones en las que los términos asteroide y meteorito se entremezclan en el habla causando malos entendidos. Y hay una sutil diferencia. Tan sutil como pueda ser el tamaño del meteorito. Porque es un error afirmar que el meteorito pasó cerca de nuestra planeta, dado que, por definición, un meteorito es aquel asteroide que choca, repito, choca, contra nuestro planeta (o contra cualquier otro, pues meteoritos hay también en otros planetas. Hace pocas semanas, sin ir más lejos, NASA hacía pública una foto espectacular de un meteorito de hierro encontrado en Marte por la sonda Curiosity, que viene a sumarse a los anteriores encontrados por la Spirit y la Opportunity). Sutil diferencia, pues.

Plutón y los Plutinos: ¿qué es un planeta?

La definición de planeta no es nada sencilla. Podemos afirmar que el asteroide Ceres, que da vueltas alrededor del Sol a mitad de camino entre Marte y Júpiter no es un planeta, mientras que Saturno sí lo es. Con Plutón lo tendríamos más complicado, porque si Plutón es un planeta, ¿por qué no lo es Ceres, o Vesta, o Eris? Entonces tendríamos más de 23 planetas en nuestro sistema solar y el riesgo de convertir la cohorte solar en cientos o miles... No. La definición de planeta no es nada sencilla...

2012 DA14 no es un meteorito

Que la Astronomía está de moda es innegable. Que los medios de comunicación carecen de asesoría científica mínimamente decente, también. Porque, señores de los medios, 2012 DA14 no es un meteorito, sino un asteroide. Reconozco, eso sí, que no ha sido algo generalizado y sólo ciertos medios cometieron el error. Aquellos que lo saben no deben olvidar y aquellos que no lo saben deben aprender, que un meteorito es, por definición, un objeto natural procedente del espacio que choca contra la superficie de la Tierra u otro cuerpo planetario. Por eso, a aquellos que llamaron y llaman meteorito al asteroide 2012 DA14 habría que preguntarles si es que acaso llegó a chocar con nuestro planeta.

EL WISE Y 4.700 NEOs

Un ángel de la guarda llamado WISE vela por nuestra seguridad. Lanzado al espacio el 14 de diciembre de 2009, el telescopio de infrarrojo WISE está siendo utilizado por NASA para descubrir miles de asteroides cercanos a la Tierra, catalogarlos, calcular su órbita y realizar simulaciones para localizar su posición en el futuro, de manera que podamos anticiparnos a un posible choque con nuestro planeta. Choque que, dependiendo del tamaño del asteroide, podría ser muy peligroso para nosotros.