Hartley II

En 1986, el astrónomo Malcolm Hartley descubría un pequeño cometa que orbita el Sol con un periodo de 6.46 años. Utilizó para ello el Telescopio Schmidt del observatorio de Siding Spring. Tiene un tamaño aproximado de 1500 metros y una masa de

3×1011

kg aproximadamente. En octubre de este año, utilizando el radiotelescopio de Arecibo, se trató de determinar la forma de su núcleo. El resultado indica que se trata de un objeto alargado, de unos 2.2 km en su eje más largo.

El 4 de noviembre, la nave espacial Deep Impact, se acercó al cometa hasta situarse a una distancia mínima de 700 km. Esta aproximación forma parte del programa de la NASA denominado EPOXI. Se trata de una misión espacial dirigida por la Universidad de Maryland y cuyo objetivo primero era estudiar el cometa Boethin. Despegó con tal fin el 12 de enero de 2005, pero no consiguió localizar al cometa: parece ser que el Boethin se fragmentó en trozos demasiado pequeños como para ser observado, algo que suele ocurrir. Por este motivo, el objetivo de la misión cambió y los motores de la nave fueron encendidos durante 3 minutos con el fin de apuntar al Hartley 2.

El cometa ha podido verse a simple vista durante estos días, atravesando las constelaciones de Casiopea, Perseo y Auriga, donde se encontraba el pasado 20 de octubre, día de máxima proximidad a la Tierra: 18 000 000 de km (como referencia, recordad que la distancia a la luna es de 384 000 km aproximadamente). Su perihelio (máxima cercanía al Sol), ocurrió el 28 de octubre.

La misión ha sido un éxito. Aquí os dejo las imágenes.

Por cierto, su regreso está previsto para abril del año 2017.

Obsérvese el material gaseoso abandonando el cometa


9 Comentarios

  1. Jorge noviembre 8, 2010 12:50 am 

    ¿3000 kg? Rober, revisa tus fuentes que pareces periodista… Suponiéndole un volumen de 1km3 y una densidad de 1000kg/m3 (la del agua, sería válido si fuera casi todo hielo) serían 1000000000 kg (un millón de toneladas).

    • admin noviembre 8, 2010 9:51 pm 

      jaja, craso error… quisé decir 3 por 10 elevado a 11 (no puedo escribirlo en notación científica ;-( y me entretuve buscando la manera, no pude y al final me olvidé de los ceros que van detrás del 3…

  2. Jorge noviembre 8, 2010 11:59 am 

    Otra cosa. La Deep Impact tenía como objetivo principal el cometa Tempel, contra el que lanzó un proyectil que hizo un cráter en la superficie. Lo del Boethin nunca lo había oído, la verdad, puede ser que fuera un objetivo secundario.

      • Jorge noviembre 9, 2010 12:34 am 

        Vale, lo he leído. Efectivamente, la misión EPOXI es una misión secundaria de la sonda Deep Impact que tenía como destino el cometa Boethin, que desapareció y por eso lo redirigen al Hartley 2. Pero la misión principal de la sonda era el Tempel 1.
        Por cierto, ¿de qué son los núcleos de los cometas? ¿hierro, níquel, silicio, carbono?

        • admin noviembre 11, 2010 9:37 pm 

          Tú lo has dicho. Si quitamos el hielo seco, el agua, el amoniaco y demás nos queda un núcleo de hierro y silicatos. De todos modos estoy convencido de que hay muchos con núcleos no tan duros. ¿Qué le pasaría al Boethin? ¿Tuvo un encuentro que no esperaba con Júpiter, quizás?

  3. Dolar Hoy diciembre 14, 2010 7:03 pm 

    excelente tu posteo, te felicito! En Argentina algunas veces se hace complicado visitar websites como el suyo. Nuevamente gracias!

  4. paula luque diciembre 15, 2010 3:15 am 

    Muy muy bueno tu blog, te felicito! En Argentina a veces se hace complejo conseguir webs como el suyo. Nuevamente muchísimas gracias!

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