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Un paseo por Yebes: visita al CAY, el Centro Astronómico de Yebes.

El Centro Astronómico de Yebes es una Gran Instalación Científica. Esto no es sólo una nomenclatura sin más. Tiene sus implicaciones. Por ejemplo, Gran Instalación Científica, hace referencia a que se trata de una instalación única en España, con un coste de inversión y mantenimiento relativamente grande con respecto al presupuesto de Investigación y Desarrollo y con una importancia estratégica para la investigación y desarrollo tecnológico tal que justifica por ello su propia existencia y su disponibilidad al colectivo de investigadores y a la sociedad en su conjunto.

Hallan moléculas quirales en el espacio.

Miren sus manos: son iguales, pero distintas. Si ponemos una sobre la otra, no coinciden. Podemos decir que la mano derecha es la imagen especular de la izquierda. Esto mismo ocurre con algunas moléculas que encontramos en la naturaleza: existen moléculas que pueden ser diestras (dextrógiras) o zurdas (levógiras). Cumplen con una propiedad que se denomina quiralidad: poseen una estructura idéntica, pero son opuestas y no se pueden superponer.

Ondas Gravitacionales: la importancia de la ciencia española

En febrero de 2016 asistimos a uno de los anuncios más importantes en cuanto a descubrimientos científicos se refiere de los últimos años: la detección, por vez primera, de ondas gravitacionales. Pocos eran los que dudaban de su existencia, tal es la confianza en la teoría General de la Relatividad de Einstein que las predice. Más bien la cuestión estaba en si teníamos la tecnología necesaria para detectarlas, pues, aunque los fenómenos que las producen son terriblemente energéticos (por ejemplo, la fusión de dos agujeros negros), el resultado en cuanto a las ondulaciones del espacio-tiempo que vamos a poder medir desde la Tierra, es muy pequeño.

Exoplanetas: el éxito de la sonda Kepler

El año 1995 inauguraba una nueva era para la astronomía observacional. Ese año, Michel Mayor y Didier Queloz, publicaban en Nature el descubrimiento del primer planeta que orbitaba una estrella que no era nuestro sol; es decir, lo que conocemos como exoplaneta. Algunos, al referirse a los exoplanetas, hablan de planetas “extrasolares”. A mí esa nomenclatura me disgusta porque implica la existencia de planetas intrasolares, y ya me contarán como ello es posible. En cualquiera de los casos, el descubrimiento de 51 Pegasi b, pues tal es el nombre de aquel primer exoplaneta observado en aquel entonces, supuso un antes y un después en nuestro conocimiento del universo.